內容簡介

  自古以來,飢荒、瘟疫和戰爭就經常給人類帶來巨大災難,其中瘟疫為害尤甚。本書內容有趣,涉及面廣,探討了疾病對歷史進程的影響。作者利用鮮為人知的史料,展現了疾病對文明、軍隊以及歷史上著名領袖人物的侵害,說明最有權勢的個人和強大的國家也可能或已經因疾病的致命打擊而衰弱。

  古典時代,瘟疫耗盡了雅典和羅馬的活力。14世紀,黑死病蹂躪了歐洲,促使教會內部異端教派的興起,標誌著歐洲封建時代的終結;性病可能導致亨利八世沒有男性繼承人,而這對英國的安全至關重要──甚至對歐洲的政治和宗教影響巨大;性病還使俄國沙是伊凡四世患上了可怕的精神病,並使其成為暴虐的沙皇制度的始作俑者。

  在墨西哥,天花是科爾特斯征服阿茲特克人的盟友;在俄羅斯,斑疹傷寒幫助俄國人打敗了拿破崙全大軍。維多利亞女王無意中將血友病傳給了她的後代,然後讓尼古拉和亞歷山德拉推一的兒子得病──個人的悲劇意導致俄羅斯君主制度垮台。 每個時代人們對討體質和精神病患的手段都有進步,只是我們所處的時代要面對許多新的疾病的威脅──比如愛滋病。

  展望未來,作者探討了各種可能襲擾我們當代文明的疾病──其中許多是先進技術的副產品;作者警告世人──與任何時代一樣,對許多廣泛流行的疾病,我們現在的醫療技術仍然捉襟見肘。

  這本新版經典醫學文在原版基礎上將內容予以更新,增加大量插圖,並對全書內容重新編排,是一本反映疾病與人類歷史之相互關係的極有價值的圖書。

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